Aceite de motor: todo lo que necesita saber

aceite motor

La calidad del aceite de motor utilizado en un motor tiene un impacto directo en la vida útil del vehículo, y los fabricantes producen una amplia variedad de lubricantes para diferentes tipos y marcas de vehículos. No especialista para hacer una elección es bastante difícil, y este artículo le ayudará a entender a fondo todas las complejidades de la cuestión.

Tipos de aceites de motor: ¿sintéticos o naturales?

La clasificación de los aceites de motor empieza por determinar cómo se fabrica el lubricante base, el componente de base. Hay tres tipos: mineral, sintético y semisintético.

  1. Los aceites minerales se obtienen refinando el petróleo crudo para obtener un producto con las características requeridas. Es uno de los primeros métodos de fabricación de lubricantes minerales. Por muy perfecto que sea el refinado del petróleo, queda un pequeño porcentaje de impurezas en el aceite: compuestos de azufre, hidrocarburos activos y componentes de oxidación rápida. El problema de los aceites minerales es que son más viscosos y menos resistentes a las bajas temperaturas, mientras que tienen la ventaja de crear una película de aceite más gruesa, esencial en los vehículos de alto kilometraje.
  1. El aceite de motor sintético se produce por síntesis industrial, lo que da lugar a un producto de alta calidad que no requiere más refinamiento. En comparación con los aceites minerales, tienen una mejor tolerancia a las bajas temperaturas, una gran estabilidad a las sobretemperaturas, mejores propiedades de detergencia y anticorrosión y no contienen sustancias extrañas que dejen depósitos de laca en los motores. Los aceites sintéticos se recomiendan para los coches nuevos, y vienen rellenos de fábrica.
  1. Los aceites semisintéticos son un compromiso utilizado como sustituto de los aceites minerales en los motores de mayor kilometraje. De hecho, se trata de una mezcla de aceites minerales (hasta 2/3) y sintéticos (1/3), que tiene características mejoradas (especialmente la fluidez en frío). La adición de componentes sintéticos permite aumentar el rendimiento en un orden de magnitud con una diferencia de precio mínima.

La elección entre el aceite sintético y el mineral debe hacerse según las recomendaciones del fabricante y el estado de desgaste del motor. Cuanto más nuevo es el motor, más pequeñas son las holguras entre las piezas, lo que significa que se necesita una película de aceite más fina. En estos casos, debe elegirse un aceite de motor sintético.

Si el coche ya tiene un kilometraje decente, el aceite de motor semisintético o mineral será más eficaz y proporcionará un rendimiento óptimo. Hay que tener en cuenta que algunos fabricantes recomiendan el uso exclusivo de aceites minerales, y estas recomendaciones deben seguirse siempre.

Clasificación de temperatura SAE (resistencia y viscosidad a altas y bajas temperaturas)

La viscosidad óptima es la capacidad de un aceite de crear una película estable e ininterrumpida sobre las piezas móviles del motor, pero manteniendo la fluidez para proteger las piezas de movimiento rápido. A temperaturas confortables, cualquier aceite puede hacer frente a esta tarea, pero a medida que la temperatura de funcionamiento aumenta o disminuye, estas propiedades (fluidez y resistencia) pueden cambiar.

La fluidez disminuye en tiempo frío. Esto significa que, una vez que el motor se ha enfriado por completo (por ejemplo, después de un largo periodo de estacionamiento en frío), el aceite del motor será tan espeso que no penetrará en los finos huecos.

Una designación en la que el motor arrancará a una temperatura de enfriamiento:

  • 0W – -35-40 °C
  • 5W -30-35°C
  • 10W -25-30°C
  • 15W -20-25°C
  • 20W -15-20°C
  • 25W -10-15°C

El segundo dígito representa la reducción de la viscosidad a medida que el motor se calienta hasta alcanzar la temperatura de funcionamiento (de 100 a 150 °C), y una cifra más alta indica una mayor viscosidad a medida que el motor se calienta. La viscosidad del aceite calentado no debe superar una cifra específica para cada vehículo.

¿Con qué frecuencia debo cambiar el aceite?

El intervalo de los cambios de aceite depende de varios factores: el modo de funcionamiento del vehículo (condiciones habituales -conducción en ciudad- o difíciles -transporte de carga, entrega de mensajería-), el kilometraje total (cuanto mayor sea el kilometraje, más a menudo serán necesarios los cambios de aceite), las recomendaciones del fabricante. Es necesario cambiar el aceite con regularidad, ya que durante el funcionamiento el aceite se oxida gradualmente, se obstruye con los productos de la combustión, se espesa y pierde sus propiedades. Los aditivos de los detergentes alcalinos pierden sus propiedades con el tiempo (se degradan) y ya no son tan eficaces para limpiar las piezas del motor. El aceite usado provoca un consumo innecesario de combustible y daños en el motor. Por ello, el ahorro a corto plazo se traduce en graves costes a largo plazo.

La información se ha extraído de las siguientes fuentes: 

https://www.repuestoscoches24.es/recambios/aceite-de-motor

https://www.motorpasion.com/revision/todo-que-necesitas-saber-aceite-coche